Museum Ludwig – Cologne
21 / 09 / 2019 - 19 / 01 / 2020

La mostra Transcorporealities prende come punto di partenza il concetto della permeabilità dei corpi. Le teorie post-umanistiche vedono i corpi come sistemi aperti e in costante scambio con il loro ambiente – al di là dei dualismi come natura e cultura, uomo e macchina, soggetto e oggetto o individualità e comunità.

Questa idea di “transcorporealtà” può essere applicata anche al museo: in continui processi metabolici, si intersecano diversi sistemi sociali, biologici, tecnologici, economici e politici. In tale contesto, la mostra attiva uno spazio museale liberamente accessibile e si apre verso lo spazio urbano con le sue facciate trasparenti e le vetrate su due lati: il foyer.


Come uno spazio di transizione forma una sorta di membrana – da un lato per proteggere la sensibile vita interiore dell’istituzione da influenze esterne e dall’altro per aprire i suoi pori all’ambiente e permetterle così di respirare. Le opere d’arte agiscono direttamente sullo spazio, creano nuove microarchitetture, incorporano le strutture esistenti, o tracciano percorsi che percorrono la collezione e altri mezzi che il museo utilizza per raggiungere il suo pubblico.

Le opere sono coinvolgenti, processuali o performative. Alcune si oppongono deliberatamente alla tangibilità materiale. Con la sua grande installazione di gradinate che invitano i visitatori a sedersi tra figure a grandezza naturale, Oscar Murillo crea una situazione di agorà attorno a un palcoscenico in cui si svolgerà un ampio programma di eventi durante la mostra.

Una simile potenzialità performativa è suggerita dagli interventi di Paul Maheke: con la sua nuova serie di opere, egli richiama volutamente l’attenzione sui limiti tra interno ed esterno in OOLOI – un fantastico essere alieno di un terzo genere. Flaka Haliti esamina anche le prospettive sulle realtà corporee non umane e si concentra sulle creature delle oscure profondità marine che esistono al di là della portata umana e quindi provocano speculazioni.

Mentre l’installazione di Jesse Darling con riferimenti alla leggenda della patrona di Colonia Sant’Orsola occupa alcuni degli armadietti del foyer, l’installazione degli escavatori di Sondra Perry sconvolge l’eccezionalismo umano occidentale. Le tecnologie della rappresentazione si mostrano permeabili anche quando Perry le usa per rivelare costruzioni identitarie discriminatorie e intrinseche.

Park McArthur concepisce il corpo come una struttura relazionale piuttosto che come un’unità autonoma. La materialità delle sue due opere scultoree nel foyer, fatte di schiume e gomme per l’assorbimento del suono, degli urti e dell’attrito, indicano le interdipendenze tra i corpi e il loro ambiente. Con il suo contributo artistico al catalogo si spinge ancora di più oltre i confini delle pareti della mostra.

Trajal Harrell e Nick Mauss intervengono nella collezione ed esplorano le rappresentazioni cross-mediatiche della corporeità e della performatività in molteplici modi. In risposta all’essere stato premiato come Dancer of the Year (Ballerino dell’anno) nel 2008 dalla rivista tedesca Tanz, Harrell esamina il proprio valore in un omonimo assolo di danza e in un’installazione.

Il suo Dancer of the Year Shop riunisce oggetti personali di inestimabile valore, come ricordi di famiglia e amici e cimeli legati alla sua carriera, che metterà in vendita in alcuni giorni della mostra. Nick Mauss, invece, individua risonanze tra opere disparate della collezione del museo, come 15 Minutes Entr’acte (1961) di Jasper Johns che incontra un dipinto di Erich Heckel (1928) che ritrae degli artisti in attesa.

Nella configurazione di Mauss, intitolata Treatise on the Veil, queste opere dialogano con un archivio fotografico proiettato da Carl Van Vechten e una nuova coreografia sviluppata con gli studenti dell’Università di Musica e Danza di Colonia. Gli artisti condividono una pratica transdisciplinare che riflette sui sistemi istituzionali e sul proprio ruolo all’interno di questi ultimi.

Ciò include l’impegno deliberato con processi “transcoporeali” tra esperienza vissuta e rappresentazione visiva, iscrizioni e attribuzioni, o il rendere visibile e l’essere visti. In fondo, quando si tratta delle molteplici forme di incarnazione, la resistenza e la vulnerabilità sono spesso altrettanto precariamente vicine tra loro quanto l’autonomia e la dipendenza, la liberalizzazione e la strumentalizzazione.

I musei sono luoghi sociali di educazione che, in accordo con il loro compito fondamentale di raccolta e conservazione, creano materia e significato nella memoria culturale. Ma in che misura funzionano anche come una sorta di agorà, come luogo di aggregazione? Transcorporealities non mira a dimostrare la generosità e l’ospitalità del museo, ma piuttosto a negoziare questioni istituzionali irrisolte sull’accessibilità e sulle possibilità e i limiti della rappresentazione dei corpi: cosa intendiamo quando diciamo “noi” e “loro”?

Transcorporealities è la quinta mostra della serie di progetti HERE AND NOW al Museo Ludwig ed è curata da Leonie Raidne.


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