E se i media digitali contemporanei giocassero un ruolo cruciale verso il ritorno a un’era pre-Gutenberg? Questa teoria, inizialmente formulata dal professor L.O. Sauerberg dell’Università della Danimarca del Sud, suggerisce che i dispositivi digitali moderni ci stiano indirizzando a un percorso che ci libererà dai media tradizionali a stampa, come libri, lettere e pagine. Osservando le opere dell’artista marsigliese Paul Destieu, non ho potuto evitare di pensare a questa teoria. La ricerca di Destieu si interroga sull’evoluzione dei media e sulla loro situazione nel nostro ambiente contemporaneo. Ha esplorato una vasta gamma di media, cercando nuove forme di espressività attraverso il suono, le installazioni, le pratiche digitali e l’architettura. Le sue opere si aggrappano alle tensioni tra la comparsa e la scomparsa di strumenti da epoche diverse, esplorando il confine tra comparsa e collasso di un sistema.

Filippo Lorenzin: Dal 2007, la sua pratica l’ha condotta a un tipo di opera che integra una vasta gamma di media, dall’installazione alla video proiezione. Com’è il suo approccio a un nuovo progetto?

Paul Destieu
: Parte delle mie opere si basano sulla sperimentazione dei media con cui creo cambiamenti più o meno rilevanti tra fonti, media e tecniche. Dal momento in cui ho iniziato, ho usato diverse macchine simili tra loro e dispositivi digitali, codici e altre tecniche classiche. Cerco di comprendere le specificità, i limiti e anche le dimensioni politiche che vengono trasmesse dai miei progetti, senza dimenticare l’esteticità che producono. In questo senso, la mia prassi è alimentata da osservazioni soggettive durante l’evoluzione delle tecnologie. Le mie opere sono quasi sempre il risultato tra forme della lingua, strumenti e tempo.

Filippo Lorenzin: My Favourite Landscape (2007) può essere definita come un’opera post-internet ante litteram. Come è venuta alla luce?

Paul Destieu
: A metà degli anni 2000, l’immagine di Windows Bliss e la sua dimensione “espressionista” continuava a sconcertarmi ogni volta che accendevo il computer. Non so se si trattasse dell’eccessiva saturazione dei colori, se fosse la prospettiva ironica di un paesaggio “naturale” come lo sfondo di uno schermo di un computer, ma sono rimasto incuriosito dall’estetica e da questo ambiente nel suo complesso. Ho iniziato a sperimentare con la debolezza del sistema e delle sue risorse. Il risultato di questo processo è stata la stampa dell’immagine Bliss, di nuovo su carta, per riprodurre fisicamente il comportamento instabile della macchina come uno dei miei paesaggi preferiti. Questo inconveniente digitale della natura e la sua riproduzione manuale, per me, è stata una forma emblematica dell’implementazione della cultura digitale aziendale e della formazione della nostra condizione.

Filippo Lorenzin: È stato allora che ha iniziato a concentrarsi sulla natura ibrida dei materiali digitali?

Paul Destieu: Ho cercato, da allora, di superare la narrativa del “virtuale” nella cultura digitale, interessandomi nelle possibili materializzazioni includendo un lato distopico e i suoi effetti più oscuri sull’ambiente. Nel caso del progetto Option de stockage (2017), che avevo iniziato qualche anno prima con il mio amico, artista e falegname, Colson Wood. Questa collaborazione ha a che fare con gli impatti architettonici del neoliberalismo e del sistema di commercio nel nostro mondo, come accadde nel 2017 con la crisi dei mutui.

Filippo Lorenzin: Può dirci di più della sua collaborazione con Colson Wood?

Paul Destieu
: Abbiamo lavorato insieme su una sorta di “rovine pronte” prodotte dal fallimento del sistema economico in cui viviamo. La nostra prima collaborazione
architettonica, dal titolo Subprime, è stata realizzata a Marsiglia nel 2011. Questo progetto si basava su una sfida tecnica a livello strutturale, con la costruzione di un’abitazione materializzata nello spazio dalla sua struttura a forma di grondaia. Nel 2017, per l’evento artistico Co-mutations, nella Lot Valley, abbiamo presentato un silos per il mais modificato, prendendo il termine “stock option” come protocollo architettonico per il rimodellamento di questa attrezzatura obsoleta.

Filippo Lorenzin: Mi piacerebbe sapere di più sulle sue fonti di ispirazione. Per esempio, Révolutions (2012), un’installazione con un proiettore che mostra un cerchio in caricamento in loop, mi ricorda lo stato d’animo enigmatico dell’Anémic Cinéma di Marcel Duchamp (1926).

Paul Destieu:
È un’associazione divertente. Sì, è presente un certo scherno anche in
Révolutions. Ciò che apprezzo particolarmente di Anemic Cinéma è che pone la questione del cinema come una forma dominante di intrattenimento, con una certa satira ipnotica. È probabilmente connesso al desiderio di liberare l’immagine in movimento dall’impegno della narrazione e dal bisogno di ricerca di altri formati. In Revolutions, mi sono interessato ad allacciare la temporalità a due media diversi. Ho provato a sperimentare allo stesso tempo le caratteristiche tecniche degli obsoleti film analogici con un super 8 loop, proiettando l’attuale versione digitale come un cerchio in caricamento. Il punto di connessione tra diverse ere tecnologiche e trasformazioni/ricorrenze delle forme degli strumenti e del tempo mette in discussione il modo in cui guardiamo ciò che ci circonda e la gerarchia della nostra percezione.

Filippo Lorenzin: Guardando il suo curriculum, mi sembra di capire che lei abbia un forte interesse per i remake e la postproduzione.

Paul Destieu
: Ho un debole per i remake e i sottogeneri. Mi ha portato a sviluppare
progetti come DOJO (2011) per esempio, che è stato realizzato in collaborazione con
Julien Toulze. L’installazione si basa sull’hacking della proiezione della collezione Star Wars, con un’infinita lotta a fascio di due proiettori video sincronizzati alimentati dalle stesse sorgenti audiovisive. La proiezione si trasforma in uno spazio dedicato alla retorica della lotta incarnata da una battaglia di luci e suoni – da qualche parte tra opere come La dialettique peut-elle casser des briques? (1973) di René Vienet e pratiche come Bookfighting (2014) di Yves Duranthon.

Filippo Lorenzin: Il concetto di attrito tra due o più agenti è centrale nelle sue opere.

Paul Destieu
: Ho lavorato su questo tipo di incarnazione tecnologica in progetti precedenti come Nadal (2010), ad esempio, in cui diversi robot per l’allenamento del tennis sono configurati per giocare in modo autonomo l’uno contro l’altro. Questo tipo di protocollo può sembrare binario, ma per me è anche un’esperienza auto-riflessiva, nel senso che trasforma le nostre connessioni tradizionali con le macchine in un approccio contemplativo, in quanto cambia il nostro modo di rappresentare le nozioni di produzione e performance.

Filippo Lorenzin: La serie Archive d’une frappe (2015-) esplora nuovi modi di sperimentare il suono con sculture e rendering 3D che visualizzano il movimento delle onde sonore nell’aria; guardandoli, non ho potuto fare a meno di pensare ad alcuni progetti di Land Art in cui i cambiamenti fisici ambientali sono sottolineati dagli artisti.

Paul Destieu
: Il progetto non riguarda tanto l’impatto del suono sull’ambiente, quanto piuttosto lo studio di un ritmo di batteria grazie ai movimenti che richiede, il potenziale dei gesti per la partitura musicale. Potrei collegarlo più formalmente alla storia pre-moderna con la crono-fotografia o forse con il futurismo. Ho collaborato a questo progetto con il mio amico Damien Ravnich al Lab Gamerz di Aix-en-Provence. È il batterista formale del progetto Postcoïtum di cui sono fan. Ho usato un motion capture elettromagnetico per registrare le sue posizioni delle bacchette 24 volte al secondo. Per farla breve, sono stato in grado di importare tutte le coordinate X, Y, Y, Z registrate come modello stampabile 3D. Fondamentalmente, questa collezione di modelli è ciò che rimane delle sue composizioni ritmiche una volta che il suono è andato via.

Filippo Lorenzin: Come descrive l’atto di registrazione?

Paul Destieu:
Questa sessione di registrazione della batteria e il suo processo di post- produzione è stata un’esperienza piuttosto strana, in quanto il materiale di archiviazione non era basato sul suono ma solo sul gesto. Ciò che è interessante di questa procedura è la serie di conversioni che richiedeva, come la capacità di portare ed esprimere intenzioni musicali indipendentemente dai diversi stati d’informazione.

Filippo Lorenzin: Ho già accennato a uno dei suoi primi lavori, Favourite Landscape, può essere considerato un pezzo di arte post-internet, fondendo l’estetica digitale con i materiali IRL. L’arte post-internet era un genere artistico molto specifico, quindi mi chiedo se si è mai sentito parte di essa e cosa ne pensa dei nuovi artisti che lavorano sulla linea sottile tra digitale e IRL.

Paul Destieu
: Non considero il mio lavoro in generale come post-internet. Penso che internet sia cambiato considerevolmente nell’ultimo decennio e sento una sorta di standardizzazione nelle forme che sono emerse con questo termine. Ciò che mi confonde di questa etichetta è che si riferisce all’adozione globale di internet come principale indicatore temporale, che trovo troppo restrittivo e non abbastanza critico parlando della nostra attuale condizione di utenti web. Sono stato forse più influenzato dai precedenti approcci di net art come Vuk Ćosić, dove ho trovato una maggiore soggettività e una più profonda appropriazione prospettica della rete e dei linguaggi.

Filippo Lorenzin: I suoi lavori più recenti sembrano più interessati a esplorare gli antenati dei network digitali contemporanei.

Paul Destieu
: Nei miei ultimi progetti, ho cercato di prendere le distanze con le culture digitali lavorando con segnali di rete più antichi, come il campanile di una chiesa. Ho lavorato sull’imprecisione della misurazione del tempo e sulla riattivazione di orologi obsoleti. È il caso dell’installazione sonora Midi dix-huit, contre-clocher che ho realizzato nel 2017, nel villaggio di Saint Cirq Lapopie. Per questo progetto, ho trasformato il mio studio in una guglia alternativa per hackerare l’originale angelo quotidiano, producendo una situazione pubblica e un’esperienza stereofonica distorta nel villaggio e nei suoi dintorni. Questo tipo di protocollo riattivato si occupa della necessità di riappropriarsi della nostra realtà a livello locale, al di là della globalizzazione delle infrastrutture e della dominazione.


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